Sonys stillhet på PlayStation VR kan føre til problemer for det begynnende markedet

Sony PSVR

For noen måneder siden lanserte Sony PlayStation VR etter flere års arbeid. Tidlige anmeldelser var generelt positive , selv om de bar forbeholdene som er felles for all VR i dag - de forskjellige opplevelsene har noen gode øyeblikk, men en sann killer-app har ennå ikke dukket opp . Siden den gang har Sony gått stille om plattformen, til tross for at de gjerne snakket om totale PS4-forsendelser gjennom høytiden eller forskjellige andre aspekter av spillsalget.

For det første er det nylig nedleggelsen av Guerilla Cambridge, et spillutviklingsstudio som skapte det som er blitt hyllet som en av PSVRs beste innledende titler - mech-slagspelet Rigs. Hovedstudioet, Guerilla Games i Amsterdam, blir ikke berørt, men Guerilla Cambridge hadde vært i drift i 19 år - knapt en fly-by-night. Sony har uttalt at Rigs vil være igjen på nettet, men det vil ikke være noen ny DLC eller støtte for tittelen fremover.



Deretter er det tidlige bevis for at PSVRs salgstall ikke kan ha vært til selskapets smak. Det ble ikke nevnt lite om VR eller kommende VR-titler på PlayStation Experience i forrige måned, og Sonys Kaz Hirai har nektet å gi konkrete tall og sa: “Vi har alltid sagt at det kommer til å bli en treg start, dessverre produserte vi en mange enheter, men vi gikk tom for lager hos noen forhandlere, men jeg tror basert på rapporter som kommer ut av høytiden, er vi faktisk fornøyd med tallene. En av grunnene til at vi ikke snakker så mye om tallene, er fordi vi ikke vil at tallene skal ta et eget liv. '





Det uavhengige sporingsfirmaet SuperData Research har revidert estimatet av PSVR-salg til 750.000, ned fra 2,6 millioner, selv om det opprinnelige tallet var ekstremt optimistisk, av grunner som vi vil forklare nedenfor.

Sony PSVR



Evaluering av PSVR

Kaz Hirais beslutning om ikke å gi ut konkrete salgstall er ikke en klippet og tørket innrømmelse om at PSVR ikke solgte bra. Da Oculus og HTC beveget seg mot lanseringsdagen, nådde spekulasjonene og skyhøye analytikere spådommer en feberhøyde, med noen svært usannsynlige tall kastet rundt for kortvarige VR-forsendelser fra alle de tre selskapene. Flytter 750 000 enheter for et avansert spesialprodukt som ble lansert sent på året og debuterte bare noen uker før PlayStation 4 Pro er ikke dårlig.



Men andre har også bemerket at det er skikkelig mangel på innhold som er planlagt for PS4, bortsett fra Star Trek Bridge Crew og Resident Evil 7, som begge støtter VR. Andre titler er fremdeles oppført som TBA, og det er ikke mange av dem heller. Det er flere måter å lese denne situasjonen på, men her er min oppfatning: Sony bestemte seg for å gjøre to spill på fremtiden for spill, og det gjorde dem mer eller mindre samtidig. På den ene siden har du PlayStation 4 Pro, som krever en 4K TV og HDR-kompatibilitet for å virkelig dra nytte av. De nøyaktige forbedringene og funksjonene til PS4 Pro varierer avhengig av hvilken type skjerm du spiller på, og dette har komplisert situasjonen nok til at PS4 Pro ikke alltid er en verdig oppgradering eller kjøp avhengig av budsjett, eksisterende A / V oppsett og brukstilfelle.

På den annen side har du PSVR. Det fungerer med både PS4 og PS4 Pro, men koster fortsatt $ 400 (mer, hvis du mangler visse eksterne enheter). Verken PS4 Pro eller PSVR er rimelige. Det er heller ikke slam-dunk, må-ha-tillegg på dette tidspunktet. Det faktum at VR i det hele tatt fungerer på den relativt begrensede maskinvaren til PS4 er imponerende, men det er ikke engang enheten å kjøpe hvis du vil oppleve hele spekteret av hva moderne maskinvare kan oppnå. Sony vet utvilsomt at de konkurrerer mot selskaper som Oculus og HTC, og uansett hvor mye de vil vinne markedsplass for sin egen løsning, vil det ikke kaste store mengder penger etter en potensielt dårlig innsats. Tross alt gjorde verken Kinect eller PlayStation Move / PSWii mye for å forandre spillets fremtid, og til og med Wii's bevegelseskontroller drev en hær av skuffespill mye mer enn de omdefinerte sjangeren.



Et av problemene med å skape et nytt marked rundt en teknologi er at analytikere og eksperter kan komme med ville spådommer som senere sirkuleres som faktum. SuperData Research spådde for eksempel at Sony ville selge 2,6 millioner PSVR’er bare i 4. kvartal. Vi har ikke fullstendige data for PS4s 2016-ytelse ennå, men sjekk salgsdataene for 2015 (vises mot 2016 for referanse) fra VGChartz. Vi er hovedsakelig opptatt av 4. kvartal siden PSVR ble lansert i oktober.

VGChartz



Sony solgte 9 172 748 PS4-er fra oktober til desember 2015. Å forutsi at den ville sende 2,6 millioner PSVR-er i samme periode ville bety at 28% av eksisterende PlayStation 4-eiere ville slippe ytterligere $ 400 - $ 560 på en periferiutstyr som nettopp hadde lansert og som har suksess var ikke garantert. Det har kanskje virket i vakuum, men med Sony som lanserte PS4 Pro samtidig? Jeg garanterer deg at mange mennesker så på verdiproposisjonen på PS4 Pro versus PSVR og bestemte seg for at den høyere konsollen var den tryggere innsatsen, spesielt siden det kan være mer sannsynlig å levere bedre VR i fremtiden. Videre vil det ha vært kjøpere som bestemte seg for å ta steget på 4K + HDR og brukte $ 800 - $ 900 på en ny TV + PS4 Pro i stedet for PSVR.



Ikke noe av dette betyr at PSVR er et dårlig produkt. Det betyr at analytikere som burde ha visst å gjøre rede for disse faktorene, var altfor entusiastiske og skapte en falsk forventning rundt VR om at de senere måtte gå tilbake. Ikke desto mindre, hvis Sony begynner å gi ut tall, kan det bli grepet for å ikke oppfylle forventningene som aldri var realistiske eller kalibrerte til det faktiske markedet PSVR distribuert i.

Vi er fortsatt i de første dagene av VR

Akkurat nå vet jeg virkelig ikke om VR vil ta av eller ikke. Jeg har elsket mine erfaringer med teknologien, men det er dyrt, spillbibliotekene er virkelig ikke utviklet nok til å rettferdiggjøre kostnadene, og både HTC Vive og Oculus Rift trenger noen flere runder med kostnadsreduksjon og forbedring av funksjonene for å rettferdiggjøre forhåndsinvesteringen. Sony satset på virtuell virkelighet ved å bygge PSVR, men det er klart å sikre det spillet i stedet for å forplikte seg til ideen om at fremtiden for konsollspill er virtuell virkelighet. Kinect og Kinect 2 er alle bevisene den japanske konsollprodusenten trenger for å satse på en teknologi som forbrukerne ikke gjør det ønsker kan spore plattformen din. VR, som 3D, kan vise seg å være en blits i pannen, eller det kan være en lukrativ og hyggelig måte som folk spiller i fremtiden.

Det VR trenger nå, mer enn noe annet, er spill. Det er nedslående å se Sony stenge studioet bak en av PSVRs beste titler av den grunn alene. Men Resident Evil 7 og Star Trek Bridge Crew kan begge være potente skudd i armen for PSVR, og hvis disse spillene selger bra for VR-tilknyttede spillere, kan du satse på at Sony vil ta hensyn til det.

Den nåværende utgivelsesplanen for PSVR i 2017 er ganske anemisk, men vi bør vite mer om Sonys langsiktige planer for virtual reality de neste månedene. Hvis det kommer til å støtte plattformen, får vi flere kunngjøringer om spillet. Hvis det ikke er det, vil stillheten gjøre det klart. Uansett ville stort salg av PSVR ikke indikere at teknologien ville holde seg på lang sikt (Kinect solgte tross alt som gal ), og beskjedent salg til dags dato sier mer om den tidlige tilstanden til VR-spill enn noe annet. Det var ikke klart, tre måneder etter den første iPhone, at Apple nettopp hadde oppfunnet hele smarttelefonmarkedet. Vi har råd til å vente og se litt.