Slingatron-prosjektet tar sikte på å prototype raskt ikke-rakett romoppstartssystem

Slingatron

Raketter har vært sentrale i romprogrammet siden oppstarten, men de er langt fra den eneste teoretiske måten å lansere materiale i verdensrommet. Siden 1950-tallet har regjeringen eksperimentert med forskjellige alternative lanseringskonsepter, fra romfartsprøvene på 1960-tallet til foreslåtte lanseringsløkker og romheiser. De fleste av disse ideene er lagt på grunn av tekniske vanskeligheter eller av politiske årsaker, men ett vitenskapsteam håper Kickstarter vil levere det som statlige institusjoner ikke har gjort.

Slingatron er, i likhet med en rekke andre forslag, teoretisk forsvarlig. Ideen er enkel: å rotere et objekt rundt et fast punkt er en enkel måte å bygge opp til høy hastighet uten å bruke mye energi. Det er to måter å bygge en klassisk slangebøsse på - du kan variere hastigheten og holde strengens lengde konstant, eller du kan variere styrkelengden, men snurre med samme hastighet. I begge tilfeller har imidlertid 'strengen' en tendens til å snappe lenge før du treffer rømningshastigheten.



Ideen med slingatronen er enkel - ikke snur strengen - gyr hele lanseringsstrukturen. Dette er ganske vanskelig å visualisere, men en analogi kan hjelpe. Tenk deg at du vil røre en kopp kaffe. Du kan gjøre det med en skje eller du kan rotere koppen i raske sirkler. Sentrifugalkraft vil rotere væsken rundt sidene på koppen og blande kaffen grundig mens den krever relativt lite energi.





Slingatron prototype

Selskapet bak dette Kickstarter, HyperV Technologies Corp, har allerede finansiert ett prosjekt - en plasmapropeller - via KS-donasjoner. For dette prosjektet sier teamet at det allerede har bygget en prototype-enhet som er i stand til å skyte et halvpund-prosjektil på 100 m / s. Selskapets mål med dette prosjektet er ikke å bygge en Slingatron i full størrelse, men å demonstrere en modell som kan akselerere en nyttelast på ett pund til 1 km / sek. Selv om det er langt under hastigheten du trenger for å nå en lav jordbane, er det et betydelig skritt fremover sammenlignet med nåværende prestasjoner.



Hvorvidt det er fornuftig å finansiere denne typen prosjekter, avhenger av dine forutsetninger. Så imponerende som en rakettoppskyting er, de er ikke spesielt økonomiske for bulkgods. Slingatron kan ikke brukes til å skifte mennesker eller sensitive nyttelast, men kan lett brukes til å transportere vann, matforsyninger eller annet utstyr som ikke er følsomt for høye g-krefter. Raketter er i sin natur vedvarende kontrollerte eksplosjoner rettet i en retning. Hvis noe går galt i den ligningen, blir nyttelast og rakett ødelagt. En dårlig lansering fra en Slingatron ville ikke skade utstyret, selv om en 10 kg-pakke som reiser med en betydelig prosentandel av rømningshastigheten, definitivt kan ødelegge noens dag.



Teamet håper å skaffe $ 250.000 for å bygge prototypen, som vil være designet for å skalere til raskere lanseringshastigheter (opptil 2 km / sek) på et senere tidspunkt. Prototypen vil være en horisontal modell som er omtrent 5 meter i diameter ( hvis prosjektet blir finansiert ). Denne prototypen vil muliggjøre testing på en mer praktisk skala og bør gi en indikasjon på om hele systemet kan skaleres opp til en praktisk nyttig størrelse.