Apple reagerer på iPhone 5-skrammer, sier riper og chips er 'normale'

En iPhone 5 som ble skuffet ut av esken

I en interessant vri på Scuffgate, har Apples markedsføringssjef Phil Schiller innrømmet at iPhone 5s følsomhet for skrubbing er ... “normal”. Videre ser det ut til at Apple er helt klar over at iPhone 5 er lett å slite - og likevel fortsatte den bevisst å produsere (og selge) rekordhøye tall på den nye enheten.

Phil Schillers kommentarer kommer fra et svar på e-post til en kunde , som hadde kontaktet visepresidenten for å spørre om noen 'skrammer, riper og merker' på den avfasede kanten som omgir telefonen. Schillers svar, i sin helhet, er nedenfor:



Ethvert aluminiumsprodukt kan skrape eller flis ved bruk og utsette sin naturlige sølvfarge. Det er normalt.





Litt utrolig, dette ser ut til å være det eneste offisielle Scuffgate-svaret fra Apple. E-posten er veldig kort (17 ord!), Så vi avskyr oss for å lese for mye i den - men det ser ut til å gi en følelse av nedlatelse, eller kanskje nonchalanse. Den opprinnelige e-postmeldingen spør også Schiller om det er noen plan for å løse problemet med slitasje, men Schiller ignorerer det i sitt svar, noe som kan bety at Apple ikke planlegger å erstatte eller tilbakekalle skadede iPhone 5s.

Aluminium er mykt

iPhone 5, skuffet langs kantenI vår originale Scuffgate-historie har vi analyserte iPhone 5s anodiserte chassis , da det så ut til å være den underliggende årsaken til riper og riper. Anodisering kan gi aluminiums holdbarhet betydelig, men bare hvis det gjøres riktig - og det ser ut til at Apple enten glemte å tette det anodiserte belegget, eller bare gjorde det ikke det anodiserte laget tykt nok til å forhindre riper.



Schillers svar kompliserer ting, da det antyder at selve aluminiumet er den underliggende årsaken. Det er mulig at Schiller, som en markedsføringsmann, ikke forstår samspillet mellom aluminium og anodisering på baksiden og sidene på iPhone 5 - men hvis det er tilfelle, burde han virkelig svare på scuff-relaterte e-poster i en offisiell kapasitet ? La oss for argumentets skyld anta at slitasje faktisk er forårsaket av en eller annen egenfeil i aluminium.



Apple valgte aluminium til iPhone 5-chassiset fordi det er mye lettere enn rustfritt stål, som utgjorde hovedtyngden av iPhone 4 og 4S-chassiset. Per kubikkmeter er aluminium en tredjedel av vekten av rustfritt stål (2600 kg mot 8000 kg). I bytte er aluminium imidlertid mye mykere enn stål - det er ganske enkelt å bøye eller bulke aluminium med mindre trykk, mens stål er veldig tøft. Aluminium er så mye lettere enn stål at den vanlige løsningen er å bare bruke et tykkere lag for mer styrke - men dette gjør det ikke noe vanskeligere . En fett blokk med smør er ikke vanskeligere å bulke enn en tynn blokk med smør.

Likevel ser jeg ikke hvordan den iboende mykheten til aluminium gjør iPhone 5s baksider og sider mer sannsynlig å 'skrape eller brikke.' Schiller må referere til det faktum at anodisering rett og slett ikke er sterk nok til å tåle hverdagsbruk. Vi vet at dette ikke er tilfelle, ettersom anodisert aluminium er veldig godt forstått og brukt i et enormt utvalg av applikasjoner - inkludert militær, hvor det anodiserte belegget absolutt ikke bare klør seg av.



Lettere, men til hvilken pris?

tynnere / lettere dimensjoner på iPhone 5Dette stiller imidlertid et interessant spørsmål: Hvis Apple visste at iPhone 5s anodiserte aluminium lett ble slitt, hvorfor brukte den ikke rustfritt stål i stedet? Det åpenbare svaret er vekt ; iPhone 5 er omtrent 20 gram lettere enn iPhone 4S, hvorav de fleste sannsynligvis stammer fra aluminiumsrammen. Det kan også være en estetisk designbeslutning: Kanskje Jony Ive ønsket en anodisert overflate, og så måtte aluminium brukes.



Schillers e-post forklarer heller ikke en av de mest forunderlige fasettene til Scuffgate: Det faktum at forbrukerne mottar enheter som allerede er skuffet, rett ut av esken. Vi spekulerte tidligere i at skaden ble forårsaket på produksjonslinjen, men vi har også kommet opp med en annen mulighet: Apple kan fjerne unboxing av iPhone 5s, bruke en slags firmwareoppdatering og deretter pakke dem på nytt før de sendes til kundene. Dette er faktisk ganske vanlig i den høyteknologiske verdenen der tusenvis eller millioner av enheter allerede er bygget - men da blir det funnet en programvarefeil som må løses før offentlig utgivelse.



Vi teoretiserer likevel bare. Forhåpentligvis bygger Apple opp til et offisielt svar på lenger enn 17 ord, slik at vi kan finne ut hva som faktisk skjer.